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什么是Flow?

Flow是说唱中一个重要且有些抽象的概念。我理解的Flow,就是词(Lyrics)和节奏(Beat)结合的模式(Pattern)。
本题不涉及文化层面的讨论,那我们从技术层面想一下,什么是说唱?
创作一段文字,伴随节奏把这段文字念出来,念得要有节奏感,或者说音乐性(Musicality)。
没错,这个定义太简陋了,缺失了很多信息。但是这个定义已包含的信息没有错误,不是吗?我们不妨按这个思路往下看。
要伴着节奏念文字,怎样才能念得有节奏感呢?无视节奏,像日常对话一样读出来,显然是没有节奏感和音乐性的;念得快与音乐性也没有必然的联系。
想象以下步骤:

第一步
我们不妨试着把每句话(Line)在一个小节(Bar)中念完,这样是不是好多了?
尽管每句话都落在了一个小节内,但是每个小节内还是凌乱而没有音乐性的。
第二步
我们试一下让句子均匀地舒展开,几个单词尽量均匀地落在节拍(Beat)上,这样是不是又好了许多?
也许上面的两条我们都做得很好,但仍不免显得单调。
第三步
再试一下不同的节奏型(Rhythmic Pattern),比如用切分(Syncopation),三连音(Triplet)等,这样一来就丰富多了。
试想,如果遵循上面的步骤,但每个单词都用一样的腔调和音高,是不是顿时又扫兴了很多?
第四步
为了避免这种情况,每个词的咬字、音高、强弱都要仔细推敲,也就是改善Vocal Delivery。这也是Flow很重要的部分。

上面只是很粗浅的例子,其实Flow在技术层面还有很多问题要考虑。比如,作词时要追求每句不能过长或过短, 句与句的字数不能相差过多;Vocal Delivery的水平也是评判Flow的重要标准,举个例子:Jay Z-22 Two’s,Jay Z的Vocal Delivery很出色。
尽管例子粗浅,但不可否认原来的纯文本逐渐有血有肉,被赋予了音乐性。而简单概括我们赋予文本以音乐性的方法,就是通过各种方式调整文字和节奏结合的模式。这就是我理解的Flow。如果要打个比方来讲Flow像什么,我能想到的最恰当的比方是字体。

字体有什么特点呢?

  • 每个人有独特的字体。不同的人字体很可能相似,但不太可能完全相同。
  • 初学写字的人,可能并不能理解什么是“字体”;随着学习的深入,字体从无到有,从不稳定到有稳定而特有的字体。
  • 你可以刻意地模仿或学习他人的笔迹。你不太可能模仿地很像,尤其是当你试图模仿他的字体写一些你没见过他本人写的字时。但是通过学习,你可以使你的字体更好看。
  • 同样的文字由不同的人写有不同的风格,若你熟悉一个人的字体,你很可能一眼认出一篇字是他/她写的。
  • 字体依赖于载体,但某种意义上又是独立于它的载体的。换一张纸,换一种笔的颜色,你依然可以分辨出熟悉的字体。

相应的,Flow有哪些特点呢?

  • 每个Rapper都有独特的Flow。不同的Rapper可能有相似的Flow,但不太可能完全相同。
  • 刚接触说唱的人,可能并不能理解什么是“Flow”;听得多了、练得多了,Flow便从无到有,从不稳定到有稳定而特有的Flow。
  • 你可以刻意地模仿或者学习其他Rapper的Flow。你不太可能模仿地很像,尤其是当给你一段陌生的Lyrics,要求你模仿他的Flow来表演时。但是通过学习,你的Flow可以更加优秀。
  • 同样的Lyrics,由不同的Rapper表现可能会被赋予不同的Flow,若你熟悉一个Rapper的Flow,你很可能辩认出他的Flow。
  • 虽说Flow是Lyrics和Beat结合的模式,但某种意义上Flow又是独立于Beat的。换Beat甚至撤掉Beat,改变Rapper的嗓音,你仍然可以辨别出他的Flow。

讲到这里,是不是清晰多了?下面来听几个例子吧。


例子
先来直观地感受一下Flow。
2Pac-Heartz of Men
进入Verse 1前先是一段Intro,即使从未接触过说唱的人也能轻易分辨出Intro和Verse 1之间的界限,因为Intro的文本与Beat结合的方式没有经过刻意的调整,而进入Verse之后是有意调整的。可以直观感受到为什么说“Flow是Lyrics和Beat结合的模式”。
Jedi Mind Tricks-Poison In The Birth Water
Kanye West-Classic(Better Than I’ve Ever Been)
这两首是Acapella版本,直观感受为什么我说Flow在某种意义上是独立于Beat的。即使撤掉Beat,Flow的音乐性依然鲜明。换句话说,把上面两首放给没有听过的人,他也能辨别出这不是日常对话,因为文本已经具有了音乐性。

下面引用一些用到三连音(Triplet)Flow的例子。
Royce da 5’9″-Merry Go Round
几乎通篇的Triplet,这酸爽。
Big L-Stretch & Bobbito ’92
在26到31秒左右有一段

Suckers I’m a stiggedy star
Breakin ’em up and then takin they heart
You better believe that Big L is the man that be rippin the microphones
Apart

也是三连音。
Kendrick Lamar-Bitch,Don‘t Kill My Vibe
Flow很出色,工整又富于变化。
R.A. the Rugged Man-Tom Thum

Sick of the similar imitating
I did it already the pitiful paid them
The bigger the better to bait them
You biting what I spitt’ed already verbatim

也是一段酸爽无比的Triplet。
之所以单独举一些三连音的例子,一方面是个人嗜好,另一方面三连音是比较明显的刻意使Lyrics与Beat结合的手法。有些人不知道如何欣赏Flow的好坏,其实很多时候根本感受不到Flow(即,找不到Lyrics经过刻意设计后与Beat结合的痕迹),不妨从Triplet这些比较明显的手法开始培养自己对Flow的敏感。

最后,认识Flow还是需要优秀的作品啊 先想起这么多
Jedi Mind Tricks-Uncommon Valor:a Vietnam Story Verse 2 by R.A. the Rugged Man
Underground Hip Hop听众津津乐道的Verse
Jedi Mind Tricks-And God Said to Cain Verse 3 by Vinnie Paz
Vinnie Paz的Flow不象以前那么单调了,越发富于变化,精彩
Army of the Pharaohs-Ninkyo Dantai(Yakuza) Verse 4 by Apathy
Vocal Delivery极出色
Lords of the Underground-Chief Rocka
彩蛋:有没有听到Boom Shakalaka
Big Pun-Super Lyrical
精彩的Flow和Lyricism
Bishop Nehru-Lemon Grass
Bishop94年出生,技巧纯熟,碾轧一片Mainstream Rappers,前途无量啊少年!可以听一下Bishop Nehru-StrictyFLOWz
Nas&AZ-Life’s A Bitch Verse 1 by AZ
经典Verse

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